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Missionário ligado à Jocum é sequestrado no Níger

Por Abner Faustino

Missionário ligado à Jocum é sequestrado no Níger

Foto: Arcata First Baptist Church/Facebook/Reprodução

O missionário norte-americano Jeffery Woodke, ligado à Jocum (Jovens com uma missão), foi sequestrado por homens armados no Níger, disse o porta-voz da organização, Pete Thompson, ao jornal britânico Independent.

Woodke foi raptado em sua casa, na cidade de Abalak, região oeste do país, por volta das 9 horas (horário local) da última sexta-feira (14). O missionário estava ajudando tribos locais a superar a seca e a escassez de alimentos.

Em comunicado, o ministro do Interior do Níger, Mohamed Bazoum, confirmou que Woodke foi levado em uma Toyota Hilux a Mali, onde regiões permanecem sob o controle de terroristas e rebeldes islâmicos. O ministro também relatou que um soldado da guarda nacional que estava próximo à casa de Woodke foi assassinado.

O prefeito de Abalak, Ahmed Dilo, disse à agência de notícias Reuters que homens armados chegaram em uma motocicleta e assassinaram o guarda nacional. Minutos depois, outros criminosos chegaram na caminhonete para raptar o missionário.

Woodke investiu mais de 25 anos no ministério de missões no Níger, atendendo a uma série de grupos e povos não alcançados.

Em 2009, uma facção radical islã tentou sequestrar uma comitiva norte-americana em um hotel na cidade de Tahoua, a 138 km de Abalak. Sequestros e ataques terroristas não são comuns no Níger, mas em países próximos como Mali, Burkina Faso e Líbia, o número vem crescendo dia após dia.

Em setembro de 2015, o grupo al-Mourabitoun, filiado da al-Qaeda na região, foi responsável por um ataque terrorista em um hotel em Bamako, capital do Mali. O grupo chegou a fazer 170 reféns. Pelo menos 22 pessoas morreram na ocasião.

Em janeiro de 2016, o al-Mourabitoun realizou dois ataques coordenados no centro de Ouagadougou, capital de Burkina Faso. Um missionário americano e seis canadenses estavam entre os quase 30 mortos nos atentados.

 

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